Κυριακή, 30 Ιανουαρίου 2011

Από το διάστημα με αγάπη


Ένα μη επανδρωμένο διαστημόπλοιο προσέγγισε και με αυτοματοποιημένες μανούβρες συνδέθηκε με τον διεθνή διαστημικό σταθμό. Το Ρωσικό Μ-09Μ μετέφερε στον ΔΔΣ 2.6 τόνους εφοδίων μεταξύ άλλων νερό καύσιμα και επιστημονικό εξοπλισμό στα 6 μέλη της διεθνούς αποστολής που διαμένουν στο σταθμό (3 Ρώσοι, 2 Αμερικάνοι, 1 Ιταλός). Το επίσης ξεχωριστό με την συγκεκριμένη πτήση είναι ότι μετέφερε κι ένα μικρό τεχνητό δορυφόρο τον οποίο οι Ρώσοι αστροναύτες θα θέσουν σε τροχιά στης 16 Φεβρουαρίου στην διάρκεια διαστημικού περιπάτου τους. Το όνομα του δορυφόρου είναι “Kedr” και θα τεθεί σε τροχιά προς τιμήν της πρώτης διαστημικής πτήσης του ανθρώπου η οποία στης 12 Απριλίου συμπληρώνει 50 χρόνια. “Kedr” ήταν η λέξη την οποία χρησιμοποίησε ο Ρώσος κοσμοναύτης Yury Gagarin εν είδη κωδικού για να σηματοδοτήσει την άφιξή του στο διάστημα. Ο 30 κιλών δορυφόρος θα μεταδίδει χαιρετισμούς από το διάστημα σε 12 γλώσες μέσω ερασιτεχνικής ραδιοσυχνότητας.

Πηγή: physorg.com

Σάββατο, 29 Ιανουαρίου 2011

Άσυλο …. Ανιάτων


Στην Ελλάδα το μόνο άσυλο που πραγματικά ευδοκιμεί είναι αυτό για τις ανίατες περιπτώσεις. Και αν θέλουμε να το συγκεκριμενοποιήσουμε το θέμα περισσότερο ευδοκιμούν αυτά για τις ανίατες και μη αναστρέψιμες εγκεφαλικές βλάβες. Σαν αυτές που με μορφή επιδημίας κατακλύζουν την Ελληνική κοινωνία ή τουλάχιστον την έκφρασή της, την κοινή γνώμη. Η έκφραση «είμαστε για τα σίδερα», σήμερα, περισσότερο από ποτέ, αποτυπώνει την επικρατούσα κατάσταση. Μια κοινωνία που εδώ και καιρό έχει παραδοθεί στη φλόγα της ανισότητας, της καταπίεσης και της αδικίας, ένας λαός που χάνει την προσδοκία για ένα καλύτερο μέλλον, μια πιεστική διακυβέρνηση που εφαρμόζει άδικους όρους κάνοντας τον πολίτη να δυσανασχετεί, όλοι μαζί παρουσιάζονται να παρακολουθούν ενεοί το Μέγα ζήτημα που έχει ανακύψει και που για χάρη του όλα τα άλλα πάνε στην άκρη. Θα καταργηθεί ή όχι το πανεπιστημιακό άσυλο; Στην περίπτωσή λοιπόν αυτή ταιριάζει γάντι η έκφραση «εδώ ο κόσμος καίγεται ……». Γίνεται θέμα ένας θεσμός τόσο παρωχημένος που ακόμα και  οι υποστηρικτές του ζορίζονται να βρουν επιχειρήματα να τον υπερασπιστούν, κάνοντας λόγο για την προάσπιση της ελεύθερης διακίνησης των ιδεών, λες και στην εποχή που ζούμε έχει κανείς πρόβλημα να εκφράσει ιδέες και απόψεις και μάλιστα και με τρόπο που έχουν μεγαλύτερη απήχηση από μια στενή ακαδημαϊκή κοινότητα. Αλλά δεν είναι το θέμα αν συμφωνεί κανείς ή όχι με την ύπαρξη του ασύλου. Το θέμα είναι ότι αυτό το ίδιο δεν μπορεί να είναι το θέμα των ημερών. Άλλα είναι τα ζόρια του λαού. Άλλα πράγματα πονάνε τον Έλληνα που σε μερικές περιπτώσεις άπτονται της επιβίωσής του. Το πανεπιστημιακό άσυλο καλώς ή κακώς υπάρχει και όσο ανεύθυνο είναι να γίνεται παντιέρα μιας ολόκληρης πολιτικής τάσης η συζήτηση και μόνο για την χρησιμότητά του άλλο τόσο ανεύθυνο είναι σε αυτή τη συγκυρία να ζητάς την κατάργησή του με τροπολογία στη Βουλή. Λες και τα έχουμε βάλει όλα σε τάξη και έφτασε και η ώρα του ασύλου. Καλό λοιπόν θα ήταν να κοιταχτούμε όλοι και να σκεφτούμε που πάμε. Γιατί με τις σπασμωδικές κινήσεις που αποσκοπούν στον εντυπωσιασμό και στη δημιουργία αναταραχής το μόνο που καταφέρνουμε είναι να βυθίζουμε ακόμη περισσότερο τη χώρα στην άβυσσο της παρακμής. Δεν είναι τυχαίο για παράδειγμα ότι η δράση των δήθεν αντιρατσιστικών οργανώσεων που κόπτονται για τα συμφέροντα των μεταναστών στην πατρίδα μας το μόνο που έχει καταφέρει τόσα χρόνια είναι να κάνει τον μέσο Έλληνα περισσότερο ρατσιστή και ξενοφοβικό από ποτέ. Σαν κοινωνία νοσούμε στον τρόπο σκέψης μας. Είμαστε κάτι σαν τρόφιμοι σε ένα δικό μας άσυλο το οποίο δεν γνωρίζω ποιος ξένος παράγοντας εταίρος ή μη θα το σεβαστεί.

Η απλούστευση του log-in


Την πολυπλοκότητα της διαδικασίας των πολλαπλών username και password για την είσοδο των χρηστών σε διάφορες διαδικτυακές υπηρεσίες, εξετάζει να εξαλείψει το υπουργείο εμπορίου των ΗΠΑ. Για την ακρίβεια αναπτύσσεται ένα σχέδιο ασφαλείας που θα απαιτεί ένα μοναδικό όνομα χρήστη κι ένα μοναδικό κωδικό πρόσβασης. Το σχέδιο έχει τον τίτλο «Εθνική Στρατηγική για Εμπιστευτικές Ταυτότητες στον Κυβερνοχώρο». Το σύστημα δε στηρίζεται στο συνδυασμό ονόματος χρήστη και κωδικού πρόσβασης αλλά σε συγκεκριμένες παγκόσμιες συσκευές που θα περιέχουν κωδικοποιημένα στοιχεία για τους χρήστες. Αν και το πρόγραμμα αναπτύσσεται από την Κυβέρνηση των ΗΠΑ δε θα υπάρχει ευθύνη από πλευρά της για οποιαδήποτε αποθήκευση δεδομένων. Για την ακρίβεια κάθε εταιρία που θ συμμετάσχει στο πρόγραμμα θα είναι υπεύθυνη για την αποθήκευση των δεδομένων των δικών της χρηστών. Το πρόγραμμα πάντως είναι ακόμα υπό ανάπτυξη χωρίς καμιά εταιρία να έχει προσχωρήσει σε αυτό. Και όσο και αν είναι δελεαστική η ιδέα απλούστευσης της διαδικασίας log-in πάντα ελλοχεύει ο κίνδυνος για παράδειγμα κλοπής μιας συσκευής αποθήκευσης δεδομένων με πολλαπλές συνέπειες.

Πηγή: time.com

Παρασκευή, 28 Ιανουαρίου 2011

Γενετικά τροποποιημένα κουνούπια

Ως φορείς ασθενειών, όπως η ελονοσία, ο δάγκειος και κίτρινος πυρετός, τα κουνούπια θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν άνετα ως από τα ποιο θανατηφόρα πλάσματα. Λόγω της αυξανόμενης θέρμανσης του πλανήτη οι πληθυσμοί τους αυξάνονται μεταφέροντας τροπικές ασθένειες στον δυτικό κόσμο. Αν προσθέσουμε και την απαγόρευση του DDT που χρησιμοποιούνταν για τον έλεγχο των πληθυσμών τους και την ανθεκτικότητα που ανέπτυξαν στα κοινά εντομοκτόνα τότε η κατάσταση επιδεινώνεται. Αυτός προφανώς είναι και ο λόγος που η μάχη ενάντια στα κουνούπια έχει μεταφερθεί στο γενετικό πεδίο. Σε γενικές γραμμές η προσπάθεια ελέγχου των κουνουπιών με γενετικά μέσα αποσκοπεί είτε στην εξόντωσή τους είτε  στην αδρανοποίησή τους. Για παράδειγμα ένα επιστημονικό πρόγραμμα δημιούργησε κουνούπια ανθεκτικά στην ελονοσία μέσω της ενεργοποίησης ενός γονιδίου υπεύθυνου για την απελευθέρωση μιας πρωτεΐνης οι οποία αποκλείει την μόλυνση από την ελονοσία. Επίσης ένα άλλο πρόγραμμα επεμβαίνοντας γενετικά στα κουνούπια ουσιαστικά τα καθιστά ικανά να επιβιώνουν μόλις τόσο όσο για να αναπαραχθούν και να μεταδώσουν την ιδιότητά τους και στους απογόνους τους και τελικά να επέρθει δραματική μείωση στον πληθυσμό τους. Για την ακρίβεια η συγκεκριμένη μέθοδος σε πειραματικό επίπεδο επέφερε μείωση κατά 80% στο γενικό πληθυσμό των κουνουπιών στα νησιά Cayman. Το πρόβλημα όμως που ανακύπτει είναι ότι οι επιστήμονες δεν μπορούν να κατανοήσουν πως τα ίδια τα κουνούπια ή ασθένειες που μεταφέρουν θα μπορούσαν να αντιδράσουν σε τέτοιου είδους πειραματισμούς. Για παράδειγμα τι νέα στελέχη ελονοσίας ή άλλης ασθένειας θα μπορούσαν να παρουσιαστούν. Γεια παράδειγμα το μικρό ποσοστό των κουνουπιών που επιβίωσαν στο πείραμα στα νησιά Cayman τι παράγοντα θα μπορούσε να παίξει ως νέα μορφή στο οικοσύστημα. Υπάρχει η πιθανότητα οι αλλαγές που επιφέρει η επιστήμη στα κουνούπια να περνούσε και σε άλλα ζώα μέσω μεταφοράς γονιδίων. Οπότε θα μπορούσε να επέρθει μια μαζική μείωση των πληθυσμών για παράδειγμα των εντόμων κι έτσι να υπάρξει ουσιαστική διατάραξη της τροφικής αλυσίδας.

Πηγή: popsci.com

Αναζητώντας τον Higgs


Οι επιστήμονες του CERN αποφάσισαν να συνεχίσουν τη λειτουργία του LHC, του μεγαλύτερου επιταχυντή σωματιδίων στον κόσμο στην προσπάθεια τους να ανακαλύψουν του περίφημο σωματίδιο του Higgs. Η λειτουργία του LHC ήταν προγραμματισμένο να διακοπεί στο τέλος του 2011 για την πραγματοποίηση απαραίτητων συντηρήσεων σε θέματα ασφαλείας αλλά οι ειδικοί πιστεύουν ότι με την πραγματοποίηση κάποιων ελέγχων είναι σε θέση να λειτουργήσει μέχρι το τέλος του 2012. Ο επιταχυντής αυτή τη στιγμή λειτουργεί με περιορισμένη ισχύ που παράγει συγκρούσεις σωματιδίων στα 7 TeV ενώ κατόπιν των ελέγχων θα μπορεί να φτάσει τα 8 TeV τη στιγμή που η πλήρης δυνατότητά του είναι τα 14 TeV. Προκριμένου να φτάσει το μέγιστο της δυνατότητάς του θα πρέπει να κλείσει και να συντηρηθεί για περίπου ένα έτος. Οι επιστήμονες λοιπόν επέλεξαν τη μειωμένη λειτουργία για ακόμη ένα έτος παρά την πλήρη αλλά με κενό ενός έτους για δύο λόγους. Ο πρώτος έχει να κάνει με την προσπάθεια συγκέντρωσης μεγαλύτερου όγκου δεδομένων που μπορούν να τους δώσουν άμεσα απάντηση στην αναζήτησή τους και ο δεύτερος έχει να κάνει με το γεγονός ότι είναι τόσο ομαλή η λειτουργία του LHC αυτή τη στιγμή που θεωρείται λάθος να διακοπεί μια τόσο άρτια διαδικασία.

Πηγή: nature.com

Προϊστορική λίμνη


Ρώσοι επιστήμονες δίνουν αγώνα δρόμου προκειμένου να ολοκληρώσουν τα τελευταία μέτρα της γεώτρησής τους στην Ανταρκτική πριν οι καιρικές συνθήκες τους σταματήσουν για μεγάλο χρονικό διάστημα. Η συγκεκριμένη γεώτρηση θα φέρει τους επιστήμονες σε επαφή με την λίμνη Vostok, μια λίμνη η οποία είναι απομονωμένη κάτω από 13.000 πόδια πάγου για περίπου 15 εκατομμύρια χρόνια και η οποία έγινε γνωστή κατόπιν παρατήρησης από δορυφόρο στη δεκαετία του 90. Επιστήμονες ελπίζουν να πάρουν δείγματα από ένα οικοσύστημα που παρόμοιό του δεν έχει εξεταστεί ποτέ στο παρελθόν. Φυσικά υπάρχουν και αντιδράσεις από αυτούς που πιστεύουν ότι η επαφή με αυτό το οικοσύστημα ουσιαστικά θα καταστρέψει την ισορροπία του. Επίσης οι ερευνητές ελπίζουν να βγάλουν χρήσιμα συμπεράσματα για τις συνθήκες που επικρατούν στην Ευρώπη τον δορυφόρο του Δία όπου επικρατούν παρόμοιες συνθήκες.

Πηγή: newser.com

Τετάρτη, 26 Ιανουαρίου 2011

Αντίο Lenin


Από το 1924, επισκέπτες από όλο τον κόσμο έχουν τη δυνατότητα στην κόκκινη πλατεία στη Μόσχα να δουν από κοντά το σώμα του πρώην ηγέτη της επανάστασης των Μπολσεβίκων Vladimir Lenin. Αυτό πάντως σύμφωνα με τη γνώμη όσων έλαβαν μέρος σε διαδικτυακή δημοσκόπηση πρέπει να αλλάξει. Για την ακρίβεια όσοι επισκέφτηκαν τον διαδικτυακό τόπο goodbyelenin.ru που οργανώθηκε από το κυβερνών κόμμα του πρωθυπουργού Putin και ήταν περίπου 270.000 άτομα, οι 178.022 ψήφισαν υπέρ της μεταφοράς του σώματος του Lenin και της ταφής του τελικά 87 χρόνια μετά τον θάνατό του. Αυτή την ψηφοφορία το κομουνιστικό κόμμα της Ρωσίας δεν την είδε με καθόλου καλό μάτι μιας και θεωρεί ότι η κατάσταση δεν πρέπει να αλλάξει. Η πραγματικότητα είναι ότι κάθε χρόνο στης 21 Ιανουαρίου που είναι και η επέτειος του θανάτου του Lenin πάντα ανακύπτει το θέμα το οποίο γίνεται αντικείμενο συζητήσεων. Ο πρωθυπουργός Putin πάντως τονίζει ότι ο λαός της Ρωσίας θα κληθεί να αποφασίσει τελικά.

Πηγή: time.com


Τρίτη, 25 Ιανουαρίου 2011

Genghis Khan, ο "Οικολόγος" κατακτητής


Τι σχέση μπορεί να έχει άραγε ο Μογγόλος κατακτητής Genghis Khan, ένας από τους σκληρότερους που γνώρισε ποτέ η ανθρωπότητα, με την οικολογία; Φαινομενικά καμία, μέχρι που το αποτέλεσμα πρόσφατης έρευνας έδειξε διαφορετικά πράγματα. Συμφωνά λοιπόν με αυτά η εκστρατεία του κατά τον 13ο και 14ο αιώνα, αποτέλεσε την πρώτη περίπτωση ανθρωπογενούς επιρροής με μαζικό τρόπο στη μεταβολή του κλίματος. Και μπορεί η εκστρατεία αυτή κάθε αυτή να χαρακτηρίστηκε από σκληρότητα, το αποτέλεσμα όμως στο περιβάλλον ήταν άκρως ευεργετικό μιας και συνέβαλε στη μείωση της ατμοσφαιρικής θερμοκρασίας. Φυσικά και δεν υπήρξε κάτι τέτοιο στο μυαλό του Μογγόλου κατακτητή όταν καταλάμβανε το 22% περίπου της παγκόσμιας έκτασης, αλλά η εξόντωση 40 περίπου εκατομμυρίων ανθρώπων και η ερημοποίηση που αυτό επέφερε σήμανε την επιστροφή αμέτρητων καλλιεργήσιμων εκτάσεων στη δασική τους μορφή. Ως αποτέλεσμα αυτού ήταν ούτε λίγο ούτε πολύ η εξαφάνιση 700 εκατομμυρίων τόνων διοξειδίου  του άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Αυτή η ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα σήμερα απελευθερώνεται στην ατμόσφαιρα ετησίως από τη χρήση της βενζίνης και μόνο.

Πηγή: mnn.com

Internet ή θάνατος


Το ότι η δικτύωση είναι μια συνήθεια που εισβάλει ολοένα και περισσότερο στη ζωή μας είναι κάτι που το γνωρίζουμε. Αυτό που μαθαίνουμε τώρα είναι ότι το 8% των Αμερικάνων θα προτιμούσε να πεθάνει στην πείνα παρά να χάσει τη σύνδεση του στο internet. Αυτό το αποτέλεσμα μεταξύ άλλων είναι το προϊόν μελέτης που διενεργήθηκε σε 1000 άτομα στις ΗΠΑ σχετικά με το κατά πόσο μπορούν να παραιτηθούν των συνηθειών τους που αφορούν τα κινητά τηλέφωνα, την καλωδιακή τηλεόραση και το internet. Εκτός λοιπόν από το παραπάνω αποτέλεσμα η έρευνα έδειξε ότι οι Αμερικάνοι βρίσκουν ποιο εύκολο σε ποσοστό 49% να παραιτηθούν της συνήθειας της καλωδιακής τηλεόρασης και σε ποσοστό 37% του κινητού τους τηλεφώνου, την ώρα που το αντίστοιχο ποσοστό για το internet μετά βίας φτάνει το 6%.

Και η Siemens τραβά την ανηφόρα


Τι αν εδώ στην Ελλάδα το όνομά της έχει συνδυαστεί με ένα από τα μεγαλύτερα σκάνδαλα στην ιστορία. Τι και αν οι πολιτικοί μας παίζουν την κολοκυθιά προσπαθώντας να μετριάσουν τις πληγές που τους άνοιξε ο στενός εναγκαλισμός μαζί της. Τι αν εδώ είναι συνώνυμο  της μίζας. Η Γερμανική εταιρία γίγαντας η γνωστή μας Siemens καλπάζει στις διεθνείς αγορές καταγράφοντας αύξηση των κερδών της μέσα στο πρώτο τρίμηνο της τάξης του 17% μεταφραζόμενο σε €1,7 δις εκμεταλλευόμενη την τεράστια ζήτηση των αναδυόμενων οικονομιών όπως της Κίνας, της Ινδίας, της Βραζιλίας και της Ρωσίας. Είναι λοιπόν πολλά τα λεφτά για την Ατμομηχανή της ατμομηχανής (Γερμανία) της Ευρώπης. Δεν υπάρχει περίπτωση το όνομα της να αμαυρωθεί διεθνώς γιατί απλά χρημάτισε μερικού (πόσους άραγε;) Έλληνες πολιτικούς που στο κάτω κάτω το έχουν και για συνήθεια. Δεν είναι δυνατόν να βγει αυτός ο γίγαντας από το διεθνές παιχνίδι (έστω το Ευρωπαϊκό) γιατί είχε αποικιοκρατική σχέση με ένα διεφθαρμένο πολιτικό σύστημα μιας χώρας της Ευρωπαϊκής Ένωσης που αντιμετωπίζεται ως μπανανία! Για αυτό εξάλλου δεν πρόκειται κι εδώ να πάρει η μπάλα της κάθαρσης και κανένα πρωτοκλασάτο όνομα. Θα ξεμπροστιαστούν οι ήδη καμένοι πολιτικοί και ούτε γάτα ούτε ζημιά. Έτσι βολεύει τις επιχειρήσεις, έτσι βολεύει το σύστημα έτσι βολεύει και τους «ηθικούς» αυτούς ανθρώπους ή αλλιώς Ευρωπαίους εταίρους μας, που μας δανείζουν και ενίοτε μας μέμφονται και μας ειρωνεύονται.

Android σε τροχιά


Βρετανοί ερευνητές προγραμματίζουν να θέσουν σε τροχιά ένα smartphone με λειτουργικό πρόγραμμα Android το οποίο και θα χρησιμοποιηθεί ως ο εγκέφαλος που θα ελέγχει τη λειτουργία του δορυφόρου που θα το φιλοξενεί. Το συγκεκριμένο smartphone  με την ονομασία STRaND-1 θα είναι το πρώτο που η λειτουργία του θα ελεγχθεί στο περιβάλλον του διαστήματος. Σε αρχικό στάδιο και αφού ο δορυφόρος που θα το μεταφέρει θα τεθεί σε τροχιά θα ξεκινήσει ένας λειτουργικός έλεγχος όλων των συστημάτων του smartphone. Από τη στιγμή που θα καταφέρει να περάσει με επιτυχία τον έλεγχο σε ένα υψηλό ποσοστό θα αναλάβει να λειτουργήσει αρκετές από τις λειτουργίες του δορυφόρου. Για παράδειγμα μέσω της κάμεράς του θα μπορεί  να δίνει εικόνα στη γη από το δορυφόρο. Αν αυτό το πρόγραμμα κριθεί επιτυχημένο τότε ανοίγει ένα τεράστιο πεδίο στη τεχνολογία και κατασκευή των δορυφόρων μειώνοντας κατακόρυφα το κόστος τους. Επίσης θα είναι η πρώτη φορά που ένα προϊόν μαζικής κατανάλωσης θα συμβάλει στην εξέλιξη ενός τομέα υψηλής διαστημικής τεχνολογίας καθόσον μέχρι τώρα συμβαίνει πάντα το αντίστροφο. Να σημειωθεί ότι η επιλογή του λειτουργικού συστήματος Android αντί κάποιου άλλου για το smartphone  έγινε λόγω του ότι είναι πρόγραμμα ανοιχτού πηγαίου κώδικα και ικανό να τρέχει τροποποιημένες εφαρμογές.

Πηγή: cnet.com

Δευτέρα, 24 Ιανουαρίου 2011

Ένα γονίδιο υπεύθυνο για την εξάπλωση του καρκίνου


Μια σημερινή δημοσίευση έφερε στην επικαιρότητα μια πολύ σημαντική ανακάλυψη στον τομέα της Ιατρικής και συγκεκριμένα στη μάχη κατά του καρκίνου. Επιστήμονες λοιπόν κατάφεραν να εντοπίσουν ένα συγκεκριμένο γονίδιο εντός των καρκινικών κυττάρων το οποίο ευθύνεται για την εξάπλωση του καρκίνου στον ανθρώπινο οργανισμό. Το γονίδιο γνωστό ως WWP2 είναι ένας ενζυμικός σύνδεσμος εντός των καρκινικών κυττάρων που καταστρέφουν τους φυσικού αναστολείς του οργανισμού που λογικά θα απαγόρευαν την εξάπλωση του καρκίνου. Οι επιστήμονες διαπίστωσαν ότι μπλοκάροντας το, οι φυσικοί αναστολείς του οργανισμού ενθαρρύνονται με αποτέλεσμα ουσιαστικά τα καρκινικά κύτταρα να παραμένουν αδρανή. Αυτό αποτελεί μια πολύ σημαντική εξέλιξη στη μάχη κατά του καρκίνου βασιζόμενη κυρίως στην καλύτερη κατανόηση του πως αυτός εξελίσσεται και εξαπλώνεται, αποτέλεσμα της πολύχρονης μελέτης. Το στοίχημα πλέον είναι η παραγωγή φαρμακευτικού σκευάσματος ικανού να μπλοκάρει το συγκεκριμένο γονίδιο, μια διαδικασία καθόλου εύκολη αλλά όχι ανέφικτη.

Πηγή: physorg.com

Η θανατική ποινή ”ξέμεινε” από υλικά


Το μέλλον της θανατικής ποινής στις ΗΠΑ έχει προβλήματα μιας και η τελευταία αμερικανική εταιρία που παρήγαγε ένα σκεύασμα απαραίτητο για τη χορήγηση στη διαδικασία θανατηφόρας ένεσης σε κατάδικους με τη ποινή του θανάτου, σταμάτησε να το κάνει πλέον. Συγκεκριμένα η Αμερικανική πολυεθνική εταιρία Hospira μέσω της θυγατρικής της στην Ιταλία παρήγαγε την ουσία νιτρική θειοπεντάλη η οποία χρησιμοποιείται ως αναισθητικό κατά τη διαδικασία εκτέλεσης της θανατικής ποινής πριν τη χορήγηση άλλων δυο σκευασμάτων. Από τις 35 αμερικανικές πολιτείες που εφαρμόζουν τη θανατική ποινή μόνο 1 δε χρησιμοποιεί τη συγκεκριμένη ουσία στη διαδικασία εκτέλεσης ενώ  2 από αυτές τη χρησιμοποιούν αποκλειστικά σε υψηλές δόσεις. Οι Ιταλικές αρχές απαγόρευσαν τη παραγωγή της συγκεκριμένης ουσίας από τη στιγμή που προορίζεται για την εκτέλεση θανατικής ποινής κι ενώ η εταιρία την παρήγαγε και για νοσοκομειακή χρήση, μη μπορώντας να εξασφαλίσει την αποκλειστική χρήση για αυτό τον σκοπό και υπό το βάρος κυρώσεων αποφάσισε την παύση της παραγωγής. Πλέον οι πολιτείες θα πρέπει να τροποποιήσουν τα πρωτόκολλα εκτέλεσης της θανατικής ποινής χωρίς τη χρήση της παραπάνω ουσίας. Την περασμένη χρονιά οι πολιτείες της Καλιφόρνια και της Αριζόνα εισήγαγαν την παραπάνω ουσία από μια Αυστριακή εταιρία μέσω χονδρεμπόρου στη Μεγάλη Βρετανία η οποία πλέον επέβαλε έλεγχο των εξαγωγών έτσι ώστε η παραπάνω ουσία να μην εξάγεται για χρήση σε εκτέλεση θανατικής ποινής.

Πηγή: newser.com

Ο άνθρακας, το στοιχείο για τα κομπιούτερ του μέλλοντος


Ο άνθρακας είναι ένα χημικό στοιχείο με πολύ μεγάλη ποικιλία ως προς τον τρόπο που δρα κι εμφανίζεται. Είναι το κύριο δομικό υλικό όλων των ζωντανών οργανισμών, εμφανίζεται σε ανθεκτική και πολύτιμη μορφή σαν διαμάντι όπως επίσης και στην καθημερινότητα του ανθρώπου σαν γραφίτης (μολύβια). Αυτό που τελευταία έγινε γνωστό και παρατηρήθηκε για πρώτη φορά το 2004 είναι ότι μπορεί να αποτελέσει συστατικό για τους μελλοντικούς υπολογιστές στη μορφή των λεπτών ατομικών φύλλων γραφίτη. Αυτή η υπόθεση στηρίζεται στην ιδιότητα των ηλεκτρονίων των διάφορων στοιχείων να δημιουργούν γύρω τους ένα μαγνητικό πεδίο γνωστού ως spin. Αυτό έχει αποδειχθεί ότι δεν είναι εύκολο να  ελεγχθεί και να μετρηθεί. Σε αυτό λοιπόν το σημείο ήρθε να δώσει νέα στοιχεία η έρευνα Δανών επιστημόνων του Κέντρου Νανοτεχνολογίας του ινστιτούτου Niels Borh στο πανεπιστήμιο της Κοπεγχάγης. Η έρευνα τους λοιπόν έδειξε ότι σε καμπυλωμένα λεπτά ατομικά φύλλα γραφίτη τα οποία σχηματίζουν νανοσωλήνες διαμέτρου μόλις μερικών νανομέτρων η κίνηση των ηλεκτρονίων του γραφίτη επηρεάζει και κατευθύνει έντονα το spin τους. Αν και η συγκεκριμένη υπόθεση είχε εκφραστεί και στο παρελθόν αλλά ως προϊόν εξαιρετικά ακραίων και μη ρεαλιστικών συνθηκών, η παρούσα μελέτη έδειξε ότι αυτό είναι εφικτό σε ευρεία κλίμακα και σε ρεαλιστικότατη βάση. Αυτός ο έλεγχος του spin δίνει τη δυνατότητα εκμετάλλευσης ως βάση για τα chips του μέλλοντος. Και άλλα υλικά μπορούν να δρουν κατά τον αυτό τρόπο όπως για παράδειγμα ο χρυσός αλλά η ακανόνιστη κίνηση των ηλεκτρονίων δεν επιτρέπει τελικά τον έλεγχο του spin πράγμα που κατατάσσει τελικά τον άνθρακα ως ένα μοναδικό στοιχείο με μοναδικές ιδιότητες εξαιρετικά σημαντικές για την νανοτεχνολογία του μέλλοντος.

Πηγή: physorg.com

Η Κίνα ποντάρει στην αφαλάτωση


Είναι γεγονός ότι η μεγαλύτερη πληθυσμιακά χώρα στον κόσμο έχει και τις μεγαλύτερες απαιτήσεις σε πόσιμο νερό. Η λύση την οποία φαίνεται να προκρίνει η Κινεζική κυβέρνηση είναι αυτή της αφαλάτωσης του θαλασσινού νερού. Αυτό εξάλλου σηματοδοτεί η κατασκευή του μεγαλύτερου εργοστασίου αφαλάτωσης συνολικής αξίας £1,1 δις το οποίο  βρίσκεται στην περιοχή βιομηχανικής ανάπτυξης Tianjin Binhai. Η όλη περιοχή είναι μια υπό ανάπτυξη βιομηχανική ζώνη η οποία φιλοδοξεί τα επόμενα 10 χρόνια να γίνει ο βιομηχανικός ηγέτης της Κίνας στο μέγεθος μιας ολόκληρης πόλης. Η συγκεκριμένη πάντως μονάδα αφαλάτωσης είναι ήδη σε λειτουργία χρησιμοποιώντας την πλέον υψηλή τεχνολογία στον τομέα της. Η δυνατότητές της είναι η παραγωγή 400 MW ηλεκτρικής ενέργειας και 200.000 κυβικών μέτρων πόσιμου νερού. Στην προσπάθεια να καταστεί φιλικότερη προς το περιβάλλον το αλάτι που παραμένει από τη διαδικασία συλλέγεται και πωλείται σε αντίθεση με αντίστοιχες μονάδες που το απορρίπτουν στη θάλασσα. Επίσης ο ατμός από την καύση του άνθρακα που χρησιμοποιείται ως καύσιμη ύλη, δεν απελευθερώνεται στην ατμόσφαιρα αλλά χρησιμοποιείται στη διαδικασία της διύλισης. Στον αντίποδα τώρα η εταιρία που το λειτουργεί (Κρατικός οργανισμός ανάπτυξης και επενδύσεων) δηλώνει πως η μονάδα δεν παράγει ακόμη κέρδος μιας και η παραγγελίες φτάνουν μόλις το ¼ της συνολικής δυνατότητάς της. Προσπαθούν να επιτύχουν νέες παραγγελίες μιας και η αυξημένη τιμή του αφαλατωμένου νερού δεν το ευνοεί στον ανταγωνισμό. Επίσης οι περιβαλλοντολόγοι επιμένουν ότι η μαζική αφαλάτωση ουσιαστικά διαταράσσει την θαλάσσια ισορροπία όπως και ότι η εξάρτηση από τον άνθρακα δεν είναι και ότι ποιο οικολογικό.

Πηγή: guardian.co.uk

Κυριακή, 23 Ιανουαρίου 2011

Ένας χιονάνθρωπος στην έρημο


Όταν η ομάδα Spark της εταιρίας Panasonic έλαβε ένα μήνυμα στο Facebook από ένα κορίτσι στο Μπαχρέιν την Amna η οποία εξέφραζε την επιθυμία να μπορέσει να δείξει πραγματικό χιόνι στον αδελφό της Saleh για πρώτη φορά στη ζωή του, το βρήκε εξαιρετικά ενδιαφέρον. Θα μπορούσαν φυσικά να αποστείλουν χιόνι σε μια συσκευασία κατάψυξης αλλά θεωρήθηκε πολύ εύκολος τρόπος. Έτσι αποφάσισαν να χρησιμοποιήσουν τις οικολογικές τεχνολογίες της Panasonic. Συναρμολόγησαν λοιπόν ένα χιονάνθρωπο στα βουνά της Ιαπωνίας και τον συσκεύασαν  σε ένα πάνελ U-Vacuna το οποίο είναι θερμομονωτικό μιας και αποσυμπιέζεται πλήρως αφήνοντας εκτός, οποιαδήποτε ζέστη. Κατόπιν φορτώθηκε σε αεροπλάνο και ταξίδευσε για 5.300 μίλια. Στην έρημο του Μπαχρέιν η Amna και ο Saleh περίμεναν μαζί με την παρέα τους τον χιονάνθρωπο οποίος σε λίγη ώρα είχε γίνει πρώτη ύλη για χιονοπόλεμο.


Πηγή: Time.com

Ρολόι χρέους


Το Economist στην ιστοσελίδα του δημιούργησε ένα παγκόσμιο ρολόι μέτρησης δημόσιου χρέους σύμφωνα με στοιχεία που συλλέγει το ίδιο. Το συγκεκριμένο ρολόι ενημερώνεται συνεχώς για τις μεταβολές του δημόσιου χρέους και τα στοιχεία απεικονίζονται πάνω σε ένα παγκόσμιο χάρτη. Στοιχεία υπάρχουν για σχεδόν όλες τις χώρες του κόσμου. Είναι ενδιαφέρον να δει κανείς καιν να συγκρίνει καταστάσεις παγκοσμίως σε σχέση με το χρέος της δικής μας χώρας.

Σάββατο, 22 Ιανουαρίου 2011

Η Apple αδιάφορη για τους Κινέζους εργαζόμενους


Σύμφωνα με έκθεση που συνέταξαν Κινεζικές περιβαλλοντολογικές οργανώσεις η εταιρία Apple δεν ανταποκρίνεται επαρκώς σε ζητήματα που αφορούν την υγεία και την ρύπανση στα εργοστάσια που την τροφοδοτούν στην Κίνα. Η έκθεση κατατάσσει 29 μεγάλες πολυεθνικές εταιρίες υψηλής τεχνολογίας για την ανταπόκρισή τους σχετικά με τις συνθήκες που επικρατούν στα εργοστάσια που τις εφοδιάζουν και εδρεύουν στη Κίνα. Η Apple σύμφωνα με την έκθεση καταλαμβάνει την τελευταία θέση. Στην έκθεση αναφέρεται η αδυναμία της εταιρίας να ανταποκριθεί επαρκώς σε περίπτωση μαζικής δηλητηρίασης 49 εργαζομένων σε μια μόνο περιοχή. Οι συντάκτες της έκθεσης τονίζουν ότι η Apple συμπεριφέρεται διαφορετικά από τις άλλες εταιρίες επιδεικνύοντας αυταρέσκεια και αδιαφορία ενώ επιπλέον αναφέρουν ότι αν αυτή η πολιτική της εταιρίας συνεχιστεί το πρόβλημα θα πάρει πολύ μεγάλες διαστάσεις στοιχειώνοντας την.

Πηγή: ft.com

Ο διαλογισμός αλλάζει τον εγκέφαλο

Η συμμετοχή σε ένα πρόγραμμα διαλογισμού 8 εβδομάδων φαίνεται ότι μπορεί να παράσχει μετρήσιμα στοιχεία για αλλαγές σε περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται μεταξύ άλλων με τη μνήμη, τη συναίσθηση του εαυτού καθώς και το άγχος. Αυτό είναι το αποτέλεσμα μελέτης Αμερικανών επιστημόνων τα πλήρη στοιχεία της οποίας θα δημοσιευτούν μέχρι της 30 Ιανουαρίου και είναι η πρώτη μελέτη που μετρά τις μεταβολές στη φαιά ουσία του εγκεφάλου συνεπεία του διαλογισμού. Όπως αναφέρουν αν και η διαλογισμός μέχρι τώρα έχει συνδεθεί με την αίσθηση της χαλάρωσης και της ηρεμίας, οι επιστήμονες εδώ και καιρό πίστευαν ότι παρέχει επιπλέον γνωστικά και ψυχολογικά οφέλη που παραμένουν. Αυτή λοιπόν η μελέτη δείχνει τις μεταβολές που επέρχονται στη δομή του εγκεφάλου και ίσως κρύβουν την απάντηση για αυτά τα οφέλη καθώς οι άνθρωποι που διαλογίζονται παίρνουν πολλά περισσότερα από την αίσθηση της χαλάρωσης στον ελεύθερό τους χρόνο.

Πηγή: sciencedaily.com

Παρασκευή, 21 Ιανουαρίου 2011

Blackwater franchising

Το ότι το πρόσωπο του πολέμου έχει αλλάξει στο πέρασμα του χρόνου είναι γνωστό, όπως εξάλλου συμβαίνει σε όλα τα πράγματα. Έτσι λοιπόν το πέρασμα του σε ιδιωτικά χέρια μέσω στρατών μισθοφόρων οργανωμένων εν είδη εταιρίας είναι κάτι που το συναντήσαμε κυρίως στο Ιράκ με την χρήση από Αμερικανικής πλευράς των υπηρεσιών της εταιρίας ασφαλείας «Blackwater Worldwide». Ο ιδρυτής της εν λόγω εταιρίας κ Erik Prince, η οποία ουκ ολίγες φορές έχει γίνει αντικείμενο παγκόσμιας κριτικής για την αμφιλεγόμενη δράση της που αφορά μεταξύ άλλων και θανάτους πολιτών, έχει εξαργυρώσει σε μεγάλα χρηματικά ποσά τις υπηρεσίες του προς την κυβέρνηση των ΗΠΑ. Σύμφωνα λοιπόν με στοιχεία που βλέπουν εσχάτως το φως της δημοσιότητας σχετίζεται με την ανάληψη δράσης μιας επίσης αμφιλεγόμενης εταιρίας μισθοφόρων με έδρα την Νότιο Αφρική και με το όνομα Saracen International, στην Σομαλία. Ο ίδιος ο κ Prince αρνείται οποιαδήποτε ανάμιξη, αλλά οι πληροφορίες μιλούν για κομβικό ρόλο στα πράγματα με τη χρηματοδότηση των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων που έχουν θιγόμενα συμφέροντα στην περιοχή και τα οποία επίσης δε σχολιάζουν οποιαδήποτε ανάμιξή τους. Ο ρόλος της Saracen στη Σομαλία θα είναι η προστασία της Σομαλικής κυβέρνησης έναντι των Ισλαμικών οργανώσεων που βρίσκονται σε εμφύλιο πόλεμο μαζί της και η πάταξη της πειρατείας. Η συγκεκριμένη εταιρία λέγεται ότι ουσιαστικά έχει ξεπηδήσει μέσα από τα υπολείμματα παρακρατικών οργανώσεων του «απαρχαϊτ» και έχει αναπτύξει δράση σε αρκετές Αφρικανικές χώρες χωρίς όμως να έχουν γίνει γνωστά πολλά στοιχεία γύρω από τη δράση της.

Πηγή: nytimes.com

Το παζάρι των θεσμών


Αποσβολωμένος παρακολουθεί ο μέσος Έλληνας πολίτης το παζάρι που έχει στηθεί γύρο από τα ονόματα πολιτικών προσώπων στα οποία η εξεταστική επιτροπή της Βουλής των Ελλήνων που ερευνά την υπόθεση του σκανδάλου της Siemens, θα επιρρίψει ευθύνες. Είναι τέτοια η διαμορφούμενη κατάσταση που αποτελεί τροφή για σκέψη και προβληματισμό. Πιστεύω ότι είναι ανούσιο να μπει κανείς στη λογική της ονοματολογίας και να ψάξει να αντιληφθεί που είναι το δίκαιο και που όχι. Το θέμα αυτό στη λογική του πολίτη είναι υποβαθμισμένο και ξεπερνιέται γρήγορα, γιατί αντίθετα με το ότι θέλει να πιστεύει το μοντέλο κοινωνικής αντίληψης που θέλει να ευαγγελίζεται το κύριο ρεύμα της ενημέρωσης, αυτός δεν είναι «κουτσομπόλης» και κρίση διαθέτει και βαθύτερο προβληματισμό. Αρκεί να ακούσει κανείς τις ιδιωτικές συζήτησης των πολιτών και θα καταλάβει του λόγου το αληθές. Το θέμα λοιπόν εδώ δεν είναι το παζάρεμα των ονομάτων και η τήρηση κάποιον συγκεκριμένων συσχετισμών (από την πλευρά των κωμάτων εξουσίας) ή η τήρηση ίσων αποστάσεων (από την πλευρά των υπόλοιπων κομμάτων), αλλά το παζάρεμα των ίδιων των θεσμών. Στην προκειμένη περίπτωση το πολιτικό σύστημα πειραματίζεται εν είδη παιχνιδιού με ένα κοινοβουλευτικό θεσμό όπως αυτός της εξεταστικής επιτροπής. Δεν είναι η πρώτη φορά φυσικά έχει ξαναγίνει και μάλιστα πρόσφατα. Απλά αυτή η φορά είναι ποιο απροκάλυπτη από οποιαδήποτε άλλη. Είναι δείγμα και αυτό των καιρών και για την ακρίβεια ότι όσο περνά ο καιρός σε αυτή τη χώρα οι θεσμοί καταπίπτουν και απαξιώνονται περισσότερο. Δε χωράνε δικαιολογίες. Μία είναι η αλήθεια και η εξεταστική επιτροπή (θεωρητικά) πρέπει να την αναζητήσει. Το αποτέλεσμα την ακυρώνει από μόνο του. Πέντε κόμματα πέντε πορίσματα πέντε αλήθειες, ή μήπως πέντε ψέματα; Με τους θεσμούς ξαναέπαιξε στο παρελθόν το σύστημα. Θυμηθείτε τα παζάρια για την εκλογή των προέδρων της Δημοκρατίας ή τις ωμές χειραγωγήσεις της κρίσης και της συνείδησης των βουλευτών στο όνομα κάποιας κομματικής πειθαρχίας. Πιστεύω ότι πάντως υπάρχει χώρος για λίγη ειλικρινά. Να προσαρμόσει το πολιτικό σύστημα τους θεσμούς στα μέτρα του. Να νομοθετήσει έτσι ώστε αυτοί να υπηρετούν τη πραγματικότητα του συστήματος. Όλα δηλαδή αυτά τα παζαρέματα να γίνουν επίσημα θεσμοθετημένες διαδικασίες έτσι ώστε να χαρακτηρίζουν τουλάχιστον με ειλικρινά την ποιότητα του πολιτικού μας κόσμου και την ποιότητα της Δημοκρατίας που απολαμβάνουμε.

Μάθε παιδί μου γράμματα


Δικαστήριο της Μελβούρνης αποφάσισε να αφαιρέσει το δικαίωμα ενός πατέρα να παίρνει αποφάσεις για το μέλλον των τριών παιδιών του επειδή αυτός τα πίεζε περισσότερο απ΄ όσο έπρεπε να μελετήσουν για το σχολείο. Τον πατέρα, που κατάγεται από το Βιετνάμ, οδήγησε στο δικαστήριο η πρώην σύζυγός του με επιχείρημα ότι με την υπερβολική πίεση που ασκούσε στην 13χρονη και την 11χρονη κόρη του, δημιουργούσε στα παιδιά υπερβολικό άγχος και έκανε τη ζωή τους "εφιάλτη". Σύμφωνα με τα όσα κατατέθηκαν στο δικαστήριο, ο πατέρας που προερχόταν από φτωχή οικογένεια ζητούσε από τις δύο κόρες του να γράφουν αναφορές για το τι έκαναν στην καθημερινή τους ζωή και στην συνέχεια να του τις διαβάζουν από το τηλέφωνο κάθε βράδυ, για να διαπιστώνει το επίπεδο της εκφραστικής τους ικανότητας.  Σαν να μην έφτανε αυτό τους ζητούσε να κάνουν εργασίες, των οποίων το επίπεδο ήταν πολύ ανώτερο απ' αυτό που βρίσκονταν τα δύο κορίτσια στο σχολείο. Μάλιστα, είχε αναλάβει ο ίδιος να διαβάζει τα παιδιά του και ήλπιζε ότι αργά ή γρήγορα θα κέρδιζαν υποτροφία για ελίτ σχολείο της Μελβούρνης. Ο πατέρας υπερασπιζόμενος τον εαυτό του είπε στο δικαστήριο ότι το μόνο που ήθελε ήταν το καλό των παιδιών του. "Ήθελα τα παιδιά μου να έχουν τις καλύτερες ευκαιρίες και να επιτύχουν στη ζωή τους" είπε χαρακτηριστικά.

Πηγή: skai.gr

On line αγορές ελέω καιρού


Στην Μεγάλη Βρετανία ο μήνας Δεκέμβριος του 2010 υπήρξε χρυσοφόρος για τα on line καταστήματα. Ο τζίρος μέσα στον τελευταίο μήνα του 2010 έφτασε τα £6,8 δις. Σύμφωνα με τους ειδικούς για αυτή την κατάσταση ευθύνεται σε μεγάλο βαθμό η κακοκαιρία με τις έντονες χιονοπτώσεις που επικράτησαν, αποτρέποντας πολλούς Βρετανούς από τα να επισκεφθούν τα καταστήματα των αγορών, προτιμώντας την άνεση του σπιτιού και του προσωπικού τους pc. Οι πωλήσεις on line τον Δεκέμβριο παρουσίασαν αύξηση 7% σε σχέση με τον Νοέμβριο και 25% σε σχέση με τον αντίστοιχο μήνα του 2009. Φυσικά και όπως τονίζουν οι ειδικοί η κακοκαιρία είναι μόνο μια παράμετρος και ουσιαστικά η αυξανόμενη άνοδος της On line πώλησης έχει να κάνει κυρίως με το ότι ο κόσμος πλέον εμπιστεύεται αυτό τον τρόπο αγοράς. Αυτό καταδεικνύεται και από το γεγονός ότι το 2010 ο συνολικός τζίρος της διαδικτυακής αγοράς έφτασε στη Βρετανία τα £ 58,8 δις αυξημένος κατά 18% σε σχέση με το 2009 ενώ για το 2011 αναμένεται να αγγίξουν τα £ 69 δις.

Πηγή: guardian.co.uk

Πέμπτη, 20 Ιανουαρίου 2011

Ψυχρή σύντηξη. Μύθος ή πραγματικότητα


Είναι ελάχιστα τα πεδία της φυσικής που είναι περισσότερο αμφιλεγόμενα από αυτό της ψυχρής σύντηξης. Υποθετικά αυτή είναι μια αντίδραση που συμβαίνει σε συνθήκες θερμοκρασίας κοντά σε αυτή της θερμοκρασίας δωματίου και κατά την οποία δύο μικρότεροι πυρήνες συνενώνονται για να σχηματίσουν ένα μεγαλύτερο απελευθερώνοντας ταυτόχρονα μεγάλες ποσότητες ενέργειας. Στη δεκαετία του 80 οι Pons και Fleishmann υποστήριξαν ότι είχαν επιδείξει μια αντίδραση ψυχρής σύντηξης, ικανή να παράσχει στον κόσμο φτηνή και καθαρή ενέργεια, όμως το πείραμά τους δεν μπόρεσε να επαναληφθεί. Από τότε οποιαδήποτε άλλη θεωρία και υπόθεση περί της ψυχής σύντηξης απορρίφθηκε, ενώ μελέτες έδειξαν ότι αυτή είναι πρακτικά μη εφαρμόσιμη δημιουργώντας έτσι ένα επιστημονικό ρεύμα επιφυλακτικότητας πάνω στο θέμα. Παρόλο αυτό τον σκεπτικισμό μια μικρή μερίδα επιστημόνων συνεχίζει να ερευνά το θέμα. Τα τελευταία νέα λοιπόν φτάνουν από την Ιταλία όπου δυο επιστήμονες του πανεπιστημίου της Μπολόνια οι Andrea Rossi και Sergio Focardi ανακοίνωσαν ότι κατασκεύασαν μια συσκευή ψυχρής σύντηξης ικανή να παράγει 12.400 W θερμικής ενέργειας εισάγοντας μόλις 400 W ενέργειας. Η παρουσίαση ήταν περιορισμένη σε μια σχετικά ιδιωτική συνέντευξη τύπου παρουσία 50 περίπου ατόμων όπου επέδειξαν αυτό που αποκαλούν «αντιδραστήρα σύντηξης νικελίου – υδρογόνου» και μάλιστα τόνισαν έτοιμοι για εμπορική εκμετάλλευση εντός των επόμενων 3 μηνών και για μαζική παραγωγή μέχρι το τέλος του 2011. Κατά τη διενέργεια του πειράματος ο αντιδραστήρας χρειάστηκε 1 KW για να εκκινήσει ενώ μετά από μερικά λεπτά αυτή η ποσότητα μειώθηκε στα 400 W   και η αντίδραση μπορεί να μετατρέψει 292 γραμμάρια νερού θερμοκρασίας 20 βαθμών κελσίου σε ατμό 101 βαθμών κελσίου  πράγμα που για να επιτευχθεί με απλή θέρμανση του νερού απαιτεί αυτό να φτάσει στους 80 βαθμούς πράγμα που απαιτεί ενέργεια 12.400 W. Οι Ιταλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι το αποτέλεσμα του πειράματος καταδεικνύει ένα τρόπο παραγωγής ενέργειας με κοινά υλικά μικρό κόστος και χωρίς εκπομπή ρύπων ή ραδιενεργών αποβλήτων. Επιπλέον υποστηρίζουν ότι πρόκειται για μια πολύ απλή συσκευή στο χειρισμό της που μπορεί να ανοίξει κι να κλείσει με ένα διακόπτη. Η αντίδραση της επιστημονικής κοινότητας δεν ήταν αυτή που περίμεναν οι Ιταλοί επιστήμονες μιας και η έρευνά τους δε δημοσιοποιήθηκε από κανένα επιστημονικό έντυπο αναγκάζοντας τους να το κάνουν οι ίδιοι μέσω δικιάς τους σελίδας στο διαδίκτυο. Οι ίδιοι παραδέχονται ότι δεν έχουν επιστημονική θεωρία που να υποστηρίζει το πείραμά τους ούτε μπορούν να εξηγήσουν πως λειτουργεί η αντίδραση παρόλα αυτά το αποτέλεσμα είναι ο μάρτυράς τους. Επίσης σε προσωπικό τους φόρουμ απαντούν σε ερωτήσεις μιας και η συνέντευξη τύπου που έδωσαν ήταν περιορισμένη. Οι ερωτήσεις είναι πολλές και από επιστήμονες που ζητούν στοιχεία και ανεξάρτητες επιβεβαιώσεις των αποτελεσμάτων και των μετρήσεων. Δεν λείπουν κι αποκαλύψεις  που αφορούν προσωπικά θέματα ανεξάρτητα με το θέμα όπως το ότι ο Rossi κατηγορείται για αδικήματα που αφορούν φορολογικές απάτες και παράνομη εισαγωγή χρυσού. Η αίτηση των Ιταλών επιστημόνων για κατοχύρωση της πατέντας απορρίφθηκε μιας και στερείται θεωρητικής τεκμηρίωσης ενώ έρχεται σε αντίθεση με τις υπάρχουσες θεωρίες. Παρόλα αυτά ο Giuseppe Levi, μέλος του Ιταλικού εθνικού ινστιτούτου πυρηνικής φυσικής που ήταν παρόν στο πείραμα παραδέχτηκε τη παραγωγή 12 KW περίπου ενέργειας και μαζί με άλλου επιστήμονες σκοπεύουν να καταρτήσουν μελέτη για την αξιολόγηση του σχεδιασμού και της εκτέλεσης του πειράματος. Στην επίδειξή τους ενδιαφέρον επέδειξε μια εταιρεία παραγωγής ενέργειας με έδρα την Αθήνα η Defkalion Energy η οποία και επέδειξε ενδιαφέρον. Πάντως για τους δύο Ιταλούς επιστήμονες οι απόρριψη από τον επιστημονικό κόσμο δε δείχνει να τους αφορά ιδιαίτερα μιας και όπως δηλώνουν η αγορά θα τους δικαιώσει ή όχι και ότι δεν έχει αξία να προσπαθείς να πείσεις κάποιον απλά συζητώντας από τη στιγμή που έχεις απτά αποτελέσματα.


Πηγή: physorg.com

Τα ψάρια μετρούν


Τα ψάρια μπορούν να μετρούν και αν όχι όλα τουλάχιστον το τροπικό Αγγελόψαρο μπορεί, σύμφωνα με έρευνα επιστημόνων. Η έρευνα στηρίχθηκε στην ιδιότητα που παρουσιάζει το αγγελόψαρο όταν βρίσκεται σε άγνωστο για αυτό περιβάλλον να αναζητά προστασία σε όσο το δυνατόν μεγαλύτερα κοπάδια ψαριών. Αυτή έδειξε ότι το αγγελόψαρο είναι σε θέση να διακρίνει άνετα τη διαφορά του μεγαλύτερου από το μικρότερο κοπάδι όταν η αυτή είναι σε αναλογία 1/2 ή μεγαλύτερη ενώ για μικρότερη αναλογία τα αποτελέσματα δεν ήταν τόσο ακριβή. Επιπλέον τα στοιχεία που συγκεντρώθηκαν έδειξαν ότι το αγγελόψαρο είναι σε θέση να κάνει και ακριβέστερους διαχωρισμούς όπως για παράδειγμα να μπορεί να διακρίνει τη διαφορά του 2 με το 3. Παρόλα αυτά η ικανότητά του περιορίζεται στη μέτρηση μέχρι του 3. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι αυτή δεν έχει εξελιχθεί περαιτέρω λόγω του ότι δεν του παρέχει κάποια χρησιμότητα για την επιβίωσή του στο φυσικό του περιβάλλον. Ανάλογες ιδιότητες πιστεύουν οι επιστήμονες ότι μπορεί να παρουσιάζουν και άλλοι εκπρόσωποι του ζωικού βασιλείου. Θα πρέπει να τονιστεί ότι τα μαθηματικά είναι στην αντίληψή μας μια ανθρωποκεντρική επιστήμη, οπότε η σύγκριση με τις δυνατότητες των ζώων θα πρέπει να αντιμετωπίζεται με διαφορετικούς όρους.

Πηγή: discovery.com

Ο «αυτοέλεγχος» της Goldman Sachs


Λέγεται ότι οι Αμερικάνοι έχουν μεγάλη εμμονή με τα βιβλία που αφορούν την αυτό – βελτίωση. Ένα τέτοιο λοιπόν θα μπορεί να αποτελεί πλέον και η έκθεση, στη σύνταξη της οποία προχώρησε η παγκοσμίου φήμης Αμερικανική επενδυτική τράπεζα Goldman Sachs (η φήμη της εμάς τους Έλληνες μας αγγίζει ιδιαιτέρως) και που αφορά την αναθεώρηση των επιχειρησιακών προτύπων και πρακτικών της. Η έκθεση περιλαμβάνει συνολικά 39 συστάσεις που αφορούν ένα σαρωτικά μεγάλο πεδίο δραστηριοτήτων από χρηματοοικονομική πληροφόρηση, συγκρούσεις συμφερόντων και κίνητρα των εργαζομένων. Η δημοσιοποίηση μάλιστα από την πλευρά της ίδιας της τράπεζας της έκθεσης σίγουρα δεν είναι εύκολη υπόθεση όταν μιλάμε για ένα ηγέτη στο χώρο της που υπερηφανεύεται ότι έχει αφήσει την κρίση πίσω της για τα καλά. Η ίδια όμως η επιτυχία καθώς και η συναναστροφή της με κυβερνητικούς κύκλους την ώθησαν να δείξει ότι δεν είναι αδιάφορη στην κριτική που αφορά τον επιτυχημένο, έξυπνο αλλά και αμφιλεγόμενο τρόπο που χειρίζεται τις δουλειές της. Το μεγαλύτερο πλήγμα στη φήμη της τράπεζας είναι η αίσθηση, την οποία μάλιστα επιβεβαίωσε και πρόσφατη έρευνα σε πάνω από 200 πελάτες της, ότι βάζει το δικό της συμφέρον μπροστά από αυτό των πελατών που υποτίθεται ότι εξυπηρετεί. Χαρακτηριστική υπήρξε περίπτωση κατά την οποία η φήμη της έπιασε «πάτο» όταν κατά τη τακτοποίηση με ρυθμιστικές αρχές μια δομημένης συναλλαγής υποθήκης ύψους $550 εκατομμυρίων που παρήγαγε πολλά κέρδη για ένα πελάτη της ουσιαστικά στράφηκε κατά των συμφερόντων ενός άλλου πελάτη της. Η τράπεζα υπολογίζει ότι θα χρειαστούν περίπου 18 μήνες για να εφαρμοστούν οι αλλαγές αλλά όπως υποστηρίζουν πολλοί δεν πρόκειται μάλλον να αλλάξουν πολλά. Εξάλλου η εταιρία δεν ενδιαφέρεται για τη γνώμη ευρύτερου κοινού μιας και δεν απευθύνεται σε αυτό. Μάλιστα πιστεύεται ότι κατά 80 – 90 % θα συνεχίσει να κάνει ότι και πριν. Μάλιστα αυτό θα μπορούσε να χαρακτηριστεί αυτό – βελτίωση με στυλ Goldman Sachs.

Πηγή: economist.com

Το Facebook των «φτωχών»

Είναι πλέον γεγονός η ραγδαία εξάπλωση της Facebook στην περιοχή της των smartphones και γενικότερα των φορητών συσκευών. Αυτό έχει ωθήσει την εταιρία να σχεδιάσει μια ιδιαίτερη στρατηγική για το θέμα. Στο πλαίσιο λοιπόν αυτής της εξάπλωσης είναι έτοιμη να κυκλοφορήσει μια νέα εφαρμογή που ουσιαστικά θα είναι μια νέα έκδοση της ιστοσελίδας ικανή να τρέχει άνετα σε κινητά τηλέφωνα χαμηλότερης τεχνολογίας. Για την ανάπτυξη της εν λόγω εφαρμογής συνεργάστηκε με την Snaptu, εταιρία που ειδικεύεται στην ανάπτυξη εφαρμογών για φορητές συσκευές. Έτσι η νέα ιστοσελίδα θα είναι διαθέσιμη για 2.500 περίπου τύπους κινητών τηλεφώνων όπως Nokia, Sony Ericsson, LG και η Facebook σε συνεργασία με διανομείς σε διάφορες χώρες του κόσμου θα παρέχει την εν λόγω έκδοση χωρίς κάποια χρέωση τουλάχιστον για τις πρώτες 90 ημέρες. Αυτή η εφαρμογή φαίνεται ότι δίνει ποιο επίσημο χαρακτήρα στην ήδη διενεργούμενη προσπάθεια της Facebook να για έκδοση μιας έκδοσης  Facebook lite που θα δίνει ευκολότερη πρόσβαση στο site σε χρήστες με αργές συνδέσεις και με περιηγητές χαμηλότερης τεχνολογίας.

Πηγή: cnet.com

Τετάρτη, 19 Ιανουαρίου 2011

Το νοικοκυριό βλάπτει την υγεία

Μια νέα έρευνα που προέρχεται από τις ΗΠΑ δείχνει ότι οι εργασίες που αφορούν το σπίτι, όπως καθάρισμα μαγείρεμα κλπ μπορούν να επηρεάσουν την αύξηση της αρτηριακής πίεσης. Η έρευνα αφορούσε 113 άντρες και γυναίκες χωρίς προβλήματα υγείας. Αφού η πίεσή τους παρακολουθήθηκε για περίοδο 3 εβδομάδων για μια ημέρα τους δόθηκε ένας αισθητήρας τον οποίο φόρεσαν για μια ολόκληρη ημέρα, τόσο στην εργασία τους όσο και κατά τις δουλειές του σπιτιού. Επίσης τους ζητήθηκε να δώσουν πληροφορίες σχετικά με το πόσες ώρες ασχολήθηκαν σε διάφορους τομείς του νοικοκυριού. Τα αποτελέσματα έδειξαν αυξημένες τιμές στην αρτηριακή πίεση κατά τις εργασίες στο σπίτι και ιδιαίτερα σε αυτούς που πίστευαν ότι έχουν κάνει την περισσότερη δουλειά ασχέτως αν όντως την είχαν κάνει. Αυτό δείχνει ότι κύριο ρόλο στην αύξηση της αρτηριακής πίεσης παίζει η αίσθηση της υπευθυνότητας. Οι επιστήμονες λοιπόν καταλήγουν ότι παρόλο που οι δουλειές του νοικοκυριού είναι συνήθως βαρετές διαδικασίες είναι επίσης ένα σοβαρός παράγοντας επιρροής στο ύψος της αρτηριακής πίεσης.

Πηγή: physorg.com

Ο Δαίμονας της Ταζμανίας μας αποχαιρετά ;

Έγιναν ευρέως γνωστά μέσω της απεικόνισης τους σαν cartoons. Οι δαίμονες της Ταζμανίας όμως είναι ένα υπαρκτό είδος του ζωικού βασιλείου το οποίο όμως είναι υπό εξαφάνιση, τουλάχιστον στην ελεύθερη μορφή του. Αιτία είναι μια εξαιρετικά μεταδοτική μορφή καρκίνου γνωστή με το όνομα DFTD (devil facial tumor disease), που επηρεάζει το πρόσωπο του ζώου κι ευθύνεται για την μείωση κατά 90% του παγκόσμιου πληθυσμού του σε ελεύθερη κατάσταση. Από τη στιγμή της εμφάνισης της ασθένειας το πρόσωπο του ζώου γεμίζει με όγκους όπως και το στόμα του με αποτέλεσμα να είναι αδύνατον για αυτό να τραφεί με αποτέλεσμα να λιμοκτονεί μέχρι να πεθάνει τελικά 3 με 6 μήνες μετά. Η μεταδοτικότητα είναι ραγδαία μιας και είναι σύνηθες οι δαίμονες να δαγκώνουν ο ένας τον άλλον. Από τη στιγμή που δεν υπάρχει θεραπεία και εμβόλιο η σωτηρία του είδους εναποτίθεται στην απομόνωση των υγειών πληθυσμών που ζουν ελεύθερες και στα ζώα που ζουν σε αιχμαλωσία σε ζωολογικούς κήπους.

Κάπνισμα και ταινίες

Αν κάποιος έχει αποφασίσει να κόψει το κάπνισμα καλό θα ήταν, για ένα χρονικό διάστημα, να σταματήσει την παρακολούθηση ταινιών ή τηλεοπτικών σειρών. Αυτό στηρίζεται στα αποτελέσματα έρευνας επιστημόνων που διαπίστωσαν ότι η παρακολούθηση και μόνο ενός ηθοποιού να καπνίζει, ενεργοποιεί συγκεκριμένα κέντρα του εγκεφάλου που σχετίζονται με την πράξη του καπνίσματος, ουσιαστικά μιμούμενος την πράξη. Οι ερευνητές έφτασαν σε αυτό το συμπέρασμα αφού προέβησαν σε σάρωση των εγκεφάλων καπνιστών και μη καπνιστών την ώρα που παρακολουθούσαν ταινία που περιελάβανε σκηνές καπνίσματος από τους πρωταγωνιστές.  Η σάρωση έδειξε ότι ενεργοποιούταν κατά τις σκηνές του καπνίσματος ορισμένες περιοχές του εγκεφάλου και μόνο στα άτομα που ήταν καπνιστές, συντονίζοντας τις κινήσεις των χεριών για τη διαδικασία καπνίσματος και προετοιμάζοντας τον οργανισμό για την υποδοχή του καπνού. Να σημειωθεί ότι οι εθελοντές που έλαβαν μέρος στην έρευνα δε γνώριζαν ότι αυτή αφορούσε το κάπνισμα. 

Πηγή: guardian.co.uk

Τρίτη, 18 Ιανουαρίου 2011

Συνταγή μπύρας 2.500 ετών

Ένα επιστήμονας κατά τη διάρκεια της μελέτης του σε μια αρχαία κελτική περιοχή πιστεύει ότι ανακάλυψε στοιχεία συνταγής για παραγωγή μπύρας και χρονολογούνται στο 500 πχ περίπου. Ο Dr Hans-Peter Stika ένας αρχαιοβοτανολόγος από το πανεπιστήμιο του Hohenheim στη Στουτγάρδη της Γερμανίας μελετώντας τα ερείπια  ενός κέλτικου οικισμού της πρώιμης εποχής του σιδήρου, στο Eberdingen Hochdorf και ο οποίος χρονολογείται γύρω στο 500 πχ, ανακάλυψε 6 επιμήκη αυλάκια τα οποία όπως πιστεύει δημιουργήθηκαν για τη διαδικασία παραγωγής κριθαρίσιας βύνης ώστε να χρησιμοποιηθεί ως συστατικό μπύρας. Στα αυλάκια υπήρχαν χιλιάδες κόκκοι καμένου κριθαριού οι οποία είναι ουσιαστικά τα υπολείμματα της διαδικασίας παρασκευής βύνης υψηλής ποιότητας. Αναπαράγοντας διάφορες διαδικασίες παρασκευής μπύρας που θα μπορούσαν να έχουν χρησιμοποιήσει οι Κέλτες της εποχής εκείνης κατάληξε στο συμπέρασμα ότι τα αυλάκια χρησίμευαν για να φυτεύονται οι σπόροι του κριθαριού μέχρι να βλαστήσουν. Στη συνέχεια αναβόταν φωτιά και στις δυο άκρες του αυλακιού ώστε να ξεραίνονται σταδιακά οι βλαστημένοι σπόροι και να δίνουν στη βύνη το σκούρο χρώμα και την καπνιστή γεύση.

Ο ενδυματολογικός κώδικας της UBS

Η παγκοσμίου φήμης Ελβετική τράπεζα UBS έχει γίνει αντικείμενο χλευασμού εσχάτως σε ότι έχει να κάνει με τον ενδυματολογικό κώδικα που εφαρμόζει για το προσωπικό της. Ένας οδηγός 44 σελίδων που υποδεικνύει στους εργαζόμενους τις αρμόζουσες, σύμφωνα με την τράπεζα, ενδυματολογικές επιλογές ώστε να εντυπωσιάζουν τους πελάτες της και που πλέον τελεί υπό αναθεώρηση σε μια προσπάθεια της τράπεζας να  εξαλείψει τις ακρότητες. Είναι χαρακτηριστικό ότι ο κώδικας προτρέπει το γυναικείο προσωπικό της τράπεζας να προτιμά να φορά εσώρουχα στο χρώμα του δέρματος, να φροντίζει στα βαμμένα μαλλιά να μην φαίνεται η ρίζα, να μη βάφει μαύρα τα νύχια του όπως επίσης και τι άρωμα θα φοράει, πως θα βάφεται και μια σειρά άλλων ανάλογων οδηγιών. Και για τα δύο φύλα ο κώδικας συστήνει να αποφεύγεται η αναπνοή τους να μυρίζει σκόρδο ενώ κάνει ιδιαίτερη μνεία για την καθαριότητα των γυαλιών που μπορεί να φορά κάποιος. Οι υπεύθυνοι της τράπεζας αναγνωρίζουν ότι ο κώδικας έχει επιφέρει αρνητικά σχόλια αλλά πιστεύουν ότι δεν έχει βλάψει προφίλ της. Η UBS έχει μακρά παράδοση σε συμβουλές προς το προσωπικό της και μάλιστα ανά χώρα που δραστηριοποιείται παρέχει και εξειδικευμένες συμβουλές. Για παράδειγμα στις ΗΠΑ το προσωπικό συμβουλεύεται να μην κρίνει ποτέ τον προϊστάμενο και στη Ρωσία να μην λέει ποτέ όχι σε πρόσκληση για σάουνα.

Πηγή: Associated Press
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...