Τρίτη, 11 Ιανουαρίου 2011

Ψάρια στην υπηρεσία του ύπνου

Το ότι ο ύπνος ωφελεί είναι κοινά αποδεκτό. Παρόλα αυτά υπάρχει μια μακρά επιστημονική συζήτηση σχετικά με την επίδραση του ύπνου σε κυτταρικό επίπεδο. Υπάρχουν οι επιστήμονες που υποστηρίζουν ότι ο ύπνος σαν διαδικασία μειώνει της μη σημαντικές συνδέσεις των νευρώνων στον εγκέφαλο προλαμβάνοντας έτσι την υπερφόρτωσή του. Κάποιοι άλλοι πιστεύουν ότι ο ύπνος λειτουργεί για την παγίωση των αναμνήσεων της προηγούμενης ημέρας. Μια πρόσφατη έρευνα προσπάθησε να δώσει μια οριστική απάντηση σε αυτή τη διαφωνία πειραματιζόμενη σε γόνους ενός είδος ψαριού που ονομάζεται ψάρι ζέβρα (zebrafish). Αυτό το ψάρι έχει την συνήθεια σαν τον άνθρωπο να είναι ενεργό την ημέρα και να κοιμάται τη νύχτα και επίσης ο γόνος του είναι διαφανής καθιστώντας έτσι δυνατή την παρακολούθηση της εγκεφαλικής δραστηριότητας. Η ερευνητές μάρκαραν με χρωστική ουσία τους νευρώνες του ψαριού έτσι ώστε οι ενεργές συνάψεις τους να χρωματίζονται πράσινες ενώ οι ανενεργές μαύρες. Η μειωμένη συναπτική δραστηριότητα θα σήμαινε και περιορισμό των περιττών συνδέσεων ενώ θα υπήρχε διαφορετικό μοντέλο εάν επρόκειτο για διαδικασία παγιοποίησης αναμνήσεων. Τα αποτελέσματα δικαίωσαν την πρώτη άποψη μιας και όντως παρουσιάστηκε περιορισμός στη συναπτική δραστηριότητα. Οι ερευνητές λοιπόν πιστεύουν ότι ο ύπνος είναι μια ενεργητική διαδικασία κατά την οποία ο εγκέφαλος μειώνει τη δραστηριότητά του επιτρέποντας έτσι να ανακάμψει από τις εμπειρίες του παρελθόντος, χωρίς την οποία δεν θα ήταν σε θέση να αποθηκεύσει νέες πληροφορίες.
Το αποτέλεσμα αυτό όμως δεν δίνει οριστικό τέλος στη διαφωνία καθώς περεταίρω ευρήματά της έδειξαν ότι μερικά άλλα νευρικά κυκλώματα όπως αυτό της μάθησης και της μνήμης συμπεριφέρονται διαφορετικά. Παρόλα αυτά τα συμπεράσματα μπορούν να προσφέρουν χρήσιμα στοιχεία για μελλοντική αξιοποίηση.

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...